Вернуться в Книжницу


Поярков А.

Изм. Heathen

Серый волк



Герой этой статьи - Серый Волк

Самый крупный из ныне живущих собачьих – серый волк.

История взаимоотношений волка и человека уходит в глубь веков. Сказания и саги различных народов свидетельствуют о том, что в самом начале люди почитали волка как одно из священных животных, ему поклонялись, приносили требы (дары, жертвы), учились у него. По мере то, как знание покидало умы человеческие, волка начинали бояться и подношения делались исключительно из страха и желания задобрить. В дальнейшем, волка стали уничтожать ради забавы – о том, что это животное может являться тотемным для охотника, никто не думал.

Древние народы, будучи намного мудрее нас, относились к волку – зверю умному и ловкому, физически совершенному, который благодаря развитому интеллекту всегда успешно противостоял человеку, – с большим почтением, считая его предком и покровителем рода. Древние римляне верили, что Ромул и Рем, основатели Рима, обязаны жизнью вскормившей их волчице. Легенды о волчице – воспитательнице правителей-героев есть и у славян, германцев, турок и персов.

В мифологии разных народов волк играл еще одну важную роль, – это был символ вождя и воина, мужества и взаимной поддержки. Недаром в русских сказках Ивану-царевичу помогает именно Серый Волк.

Мудрый и выносливый серый волк

Поведение волков говорит о том, что они вовсе не такие простаки, какими их изображают в сказках. Большинство охотников скажут даже, что волк куда умнее лисы. (Один опытный охотник с Алтая рассказывал, что человека, добывшего волка, в их деревне зовут по имени-отчеству и на вы.) Действительно, именно благодаря развитому интеллекту волку до сих пор удается противостоять человеку. Это подтверждают два случая, о которых мне поведали охотники. Первый произошел в лесотундре. Там отстреливали волков с вертолетов. Стая забежала в поросший редкими лиственницами овраг. Дело было в начале зимы, голые деревья не могли защитить волков от выстрелов. Они погибли все, кроме одного. А он словно сквозь землю провалился. Вертолет завис над оврагом, но обнаружить волка охотники никак не могли - так ловко он спрятался. Наконец кто-то увидел его: он стоял на задних лапах, обняв передними лапами ствол дерева и почти слившись с ним!

Второй случай произошел на европейском Севере России. Старая волчица попала в капкан, но как-то сорвала его с цепи. На трех лапах, с капканом на четвертой, она больше недели уходила от охотников и ни разу за это время не ела. Трижды волчица специально выводила преследователей к медвежьим берлогам. Потревожив их хозяев, погоня, понятно, приостанавливалась, и волчица могла оторваться от нее. Все же в конце концов она обессилела. Охотники убили волчицу, хотя она была достойна великодушия просто как выдающееся по уму, выносливости и опыту животное.

Когда-то, прежде чем люди начали уничтожать волков, они обитали почти по всей Европе, Азии, кроме юга Индостана и Индокитая, и в Северной Америке. Теперь область их распространения (ареал), сократилась, особенно в Европе и Северной Америке.

По-прежнему есть волки на Пиренейском полуострове, правда, и здесь их ареал за последние 20 лет уменьшился, и сейчас южнее реки Дуэро волков не найти. Зато они появились в странах, где некогда были полностью истреблены, - во Франции и Германии. Правда, их здесь совсем мало – всего по 10-20 зверей. А вот в Италии волков постепенно становится больше. Живут волки и на Балканах, и в Польше, и в Прибалтике, и в Скандинавии, и в странах СНГ. Что касается России, то здесь обитают во всех областях, а во многих – и в каждом районе.

Самая южная граница ареала волка — юг Аравийского полуострова и Мексика, а на севере она почти совпадает с северной границей суши. Заходят волки и на острова Врангеля, Шпицберген, Новая Земля, и на северные канадские острова. Ясно, что на таких огромных пространствах разный климат, разные природные условия и виды животных. И хотя волки живут повсюду: и в тундре, и в тайге, и в степи, и в пустыне, — они, конечно, отличаются друг от друга.

Название "серые" условно, так как окрас колеблется от почти белого до черного с рыжиной. Чаще волки кажутся буро-рыжими или охристыми. Ведь в их окрасе сочетаются серо-бурые, охристо-ржавые и палевые тона, словно припорошенные, особенно на спине и плечах, черной искрой – это потому, что кончики остевых волос у волка черные.

Запах следов или меток многое рассказывает волкам об оставивших их зверях

В разных частях ареала преобладает окрас одного типа. Так, волки тундры Евразии светло-серые. В лесной зоне они гораздо темнее, буро-рыжеватые, а в тайге Сибири почти чисто серые, без примеси рыжего. Тесно-бурые волки Пиренеев отличаются от остальных желтыми пятнами под глазами. Звери из степей России и Казахстана довольно светлые, с налетом палевого и желтого, с черными остевые волосами на спине. В выгоревших и пожелтевших на солнце степях такой окрас надежно маскирует зверя. Волки пустынь Средней Азии, Ближнего Востока и Аравии еще светлее, под стать пескам.

В Восточном полушарии черные волки живут, как правило, в горах Центральной Азии. А вот в Западном так окрашены звери, обитающие не только в горах, но и в тундре. И все же светлых, почти белых волков в заснеженных тундрах гораздо больше. Зимой мех волков становится чуть светлее, чем летом, да еще пушистее и теплее.

Волки из разных районов отличаются не только окрасом, но и размером. Разные по величие волки населяют разные части ареала, при этом самцы всегда крупнее самок. Чем ближе к югу, тем мельче волки, а чем дальше на север, тем крупнее. Самые мелкие обитают на Ближнем Востоке и в Аравии. Длина взрослых самцов (без хвоста) около 80 см., вес 18-20 кг. В Средней Азии и Казахстане самцы достигают 115 см. и весят 35 кг. В Воронежской области волки больше: 125 см. при весе 40 кг. Еще крупнее волки из северных областей: длина около 130 см., вес не менее 45 кг. Именно в северных лесах встречаются гиганты весом 87-92 кг. Но исключения есть из каждого правила. Так, в Северной Америке волки с северо-востока Канады намного мельче своих родичей с западного побережья Аляски, хотя эти районы лежат примерно на одной широте.

Волки отличаются друг от друга не только величиной и окрасом, но и другими признаками. Поэтому в виде Обыкновенный волк выделяют от 16 до 35 подвидов.

Ученые считают, что волки появились на Аравийском полуострове или на Ближнем Востоке и в Малой Азии около 2 млн. лет назад. Они до сих пор мало знают о том, каким образом волки расселились на огромных пространствах. Но, несомненно то, что это удалось им благодаря высокому интеллекту, умению жить в коллективе, прекрасно развитым органам чувств и уникальным физическим возможностям.

Подчиненный волк поджал хвост и прижал уши. Он не хочет, чтобы к нему приставали, поэтому скалится и рычит. Волк, занимающий более высокое положение в стае, держит себя иначе: хвост у него трубой, уши торчком, спина прямая. Он показывает, что будет вести себя так, как захочет.

Поговорка "человек человеку волк" родилась давно – так говорят о жестоких отношениях между людьми. Но на самом деле эта поговорка не верна. Волки в стае ведут себя очень дружелюбно. В ней каждому отведено свое место, и в отношениях царит строгий порядок. Неписаный закон охватывает все стороны жизни.

Закон этот основан на системе превосходства (доминирования) и устанавливает очередность в доступе к пище, право обзаводиться потомством или обязанность подчиняться, дарует привилегию вести себя свободно. Враждебность, ссоры, нападения, драки в стае редки. Все решается недвусмысленными действиями сильных волков, "объясняющими", кто главный, а кто подчиненный. Но чаще вся стая следует воле признанных лидеров. Так благодаря взаимопониманию членов стаи в ней поддерживается гармония. Дружеские отношения играют огромную роль в сплочении стаи.

Позами и жестами волки не только выражают самые разные эмоции, но и показывают свое положение в стае

Но, безусловно, волки не беззлобные милашки. Напротив, по сравнению с любой собакой они гораздо агрессивнее и напористее. Их чувства сильнее и определеннее: уж если волк А любит волка Б, то он любит именно Б, а отнюдь не всех волков на свете. Поэтому волки любят своих – членов своей стаи.

Главным в стае является матёрый, т.е. доминирующий волк. Он заводит потомство и владеет участком. Матёрый может быть и самцом и самкой. Именно они составляют пару в волчьей стае.

Самыми младшими в стае являются не достигшие года щенки – прибылые. Их может быть 7-9, но, как правило, 3-5. Прибылые находятся на попечении взрослых волков, поначалу в основном матери, матерой волчицы.

Дети предыдущего гора рождения, оставшиеся на территории своих родителей называются переярками. Весной и ранним летом они живут на окраинах семейного участка и поддерживают отношения с родителями. Во второй половине лета приближаются к центру участка, а осенью объединяются с родителями и младшими братьями и сестрами. Переярков в стае, как правило, меньше, чем прибылых, т.к. не все дети остаются с родителями на второй год. Бывают семьи и без переярков.

Характерная волчья мимика: матерый (вверху) угрожает и рычит, а подчиненный (внизу) боится и огрызается

В некоторых семьях взрослых волков бывает больше двух. По отношению к паре матерых остальные занимают подчиненное положение и чаще всего не обзаводятся потомством. Часто их относят к переяркам, хотя это не совсем верно. По возрасту это взрослые звери, но по своей роли в семье они близки к переяркам.

Матёрые, прибылые и переярки составляют типичную волчью семью, которая может быть и проще, и сложнее – стаю. Стая волков — основная единица их сообщества, вернее, популяции.

Обычно стая — это большая семья волков, состоящая из родителей и детей нескольких поколений. Во-первых, щенки рождаются только у стайных волков. А вновь образовавшиеся пары остаются парами только до тех пор, пока у них не появятся первые дети. После – это уже стая, в которой у ее супругов всю оставшуюся жизнь и будет появляться потомство. Во-вторых, стая владеет определенной территорией и именно как единое целое живет на ней. Стайные волки метят (маркируют) ее и охраняют от чужаков. В-третьих, стая - главная социальная единица. В ней волки получают и выполняют свои социальные роли.

Как мы уже говорили, стая обычно состоит из пары матерых и их потомства. Однако порой к стае присоединяются звери, не связанные с ней родственными узами. Они остаются на правах "дядек" и помогают воспитывать молодых, охотиться и охранять участок.

У волков отношения между самками более напряженные и жесткие, чем между самцами, поэтому гораздо чаще к ней присоединяются именно самцы. Иногда, крайне редко, появляются и "тетки" - если матерая волчица потерпит их присутствие.

У тех волков, что охотятся на крупную добычу, стаи больше, чем у питающихся мелкой.

Низкоранговые волки подчиняются тем, кто сильнее их

Немецкий ученый Эрик Цимен задался вопросом: как же регулируется численность стаи? Он стал изучать жизнь группы волков в большом вольере. Оказалось, что и в вольере стая может увеличиться, но до определенного предела. Когда в стае родятся малыши, некоторые волки покинут ее. Это сделают так называемые низкоранговые звери, то есть волки слабые и подчиненные. Самцы уходят из стаи сами, а самок изгоняет матерая волчица, как правило, их мать. Основу стаи составляют высокоранговые звери (обладающие большими правами) - Цимен назвал их центральным ядром. Они очень привязаны друг к другу и держатся вместе в отличие от низкоранговых, которые время от времени отделяются от стаи - приходят и уходят.

При ухудшении экологической обстановки (то есть когда становится мало пищи) низкоранговые волки покидают стаю и она сокращается до центрального ядра, которое никогда не распадется. Стало быть, его величина (обычно 4 - 5 зверей) — нижний предел численности стаи. В природе редко стаи состоят больше чем из 22 волков, и стая из 16 зверей считается уже очень многочисленной. В самой большой стае, известной ученым, было 38 волков — возможно, в ней временно объединились две стаи.

Однако не все волки живут в стаях. Как и у большинства млекопитающих, среди них есть одиночки. Они не владеют постоянным участком и ведут кочевой образ жизни. Эти так называемые нетерриториальные волки не размножаются, не охраняют и не метят участок. Они стараются избегать встреч со стайными волками и бродят на ничейных территориях, часто вблизи селений или на окраинах участков стай.

Год в жизни волков делится на несколько периодов, и в каждый из них в стае происходят определенные события. Начнем с периода гона, который в средней полосе России "открывается" обычно в январе и заканчивается в феврале. В это время пара матерых уединяется, отгоняя от себя переярков и прибылых. Прибылые, как правило, вместе с одним-двумя переярками обитают примерно там же, где жили с родителями до их гона. Если в стае несколько переярков, то остальные, которые не опекают прибылых, перебираются на окраины семейного участка и несут дозор на его границах. Если в стае сразу две волчицы (то есть матерая и ее дочь), то у старшей гон проходит обычно на 10-15 дней раньше. По окончании гона у матерой самки прибылые снова соединяются с родителями и живут с ними до второй половины беременности своей матери (которая длится 62-65 дней), пока она не начнет подыскивать место для логова. Когда же ей придет пора устраивать логово, она прогонит оттуда и прибылых.

Волчата ловчее, активнее и сильнее своих сверстников - щенков собак

Логово волки устраивают в норах – роют новые или расширяют барсучьи, лисьи, в тундре - песцовые; в горах делают логова в гротах, пещерах или среди крупных валунов.

Доминирующий волк прихватывает подчиненного за морду. Подчиненный поджимает хвост и приседает на лапах

Волчицы щенятся и под корнями поваленного дерева, в густых завалах. В средней полосе Европейской части России щенки рождаются, как правило, в середине апреля. Несколько дней после рождения волчат мать не выходит из логова. В это время ее навещает только матерый, да и его к малышам она подпускает не сразу. Отец семейства приносит волчице корм, и в это время она полностью находится на его попечении, так как сама не охотится. Изредка в этом матерому помогают переярки. Щенки живут в логове около месяца, после чего мать переводит их на другое место - дневку. Здесь малыши в ожидании родителей, которые вечером отправляются на охоту и возвращаются утром, бегают, играют, борются, начинают познавать мир.

Дневки находятся в укромных местах, где есть завалы, кусты, густая трава. Отец и мать прокладывают к ним аккуратные тропы, а детки там, где они резвятся, утаптывают игровые площадки. Дневок на участке семьи бывает не меньше трех. Чем старше и крупнее становятся волчата, тем шире дневки. На них малыши живут до конца августа - первых дней сентября, после чего начинают осваивать весь семейный участок. Если в первой половине лета переярки жили по краям участка и только изредка наведывались к родителям и младшим братьям и сестрам, то со второй половины июля они все ближе подходят к дневке. В октябре-ноябре волки уже держатся сплоченной стаей и передвигаются по всему участку. Так продолжается до начала следующего гона, когда матерый волк снова начинает отгонять самцов-переярков, а матерая волчица - своих дочерей. Жизненный цикл повторяется.

Волки любят играть друг с другом. Это очень помогает снять напряжение и забыть обиды. Собираясь вместе, они играют в прятки, догонялки, чехарду, устраивают борцовские состязания

Ученые уверены, что интеллектом волки превосходят домашних и енотовидных собак, лисиц и шакалов. А его уровень зависит от их образа жизни и накопленного опыта.

Зоолог Я.К.Бадридзе установил, что волчата, выросшие в вольере, где много больших камней, поваленных стволов и других укрытий, оказываются смышленее и способнее сверстников, содержавшихся в вольерах без всяких укрытий. Это происходит потому, что выросшие в более "сложно обставленном" вольере волчата могут играть и в более сложные игры, например прятаться за укрытия, а игры, как известно, развивают интеллект.

Во время патрулирования границ, защиты территории от вторжений чужаков и очень часто на охоте стаю возглавляет матерый самец. В период устройства логова и выкармливания щенков главной становится матерая самка, и ей подчиняются все члены стаи. Американский исследователь Давид Мич высказал предположение о "разделении труда" и лидерства между полами в зависимости от времени года и вида деятельности. Волки в стае, в том числе и пара матерых, не всегда ровесники. Если волчица старше и опытнее своего партнера, то она может определять и маршрут, и тактику охоты, руководя выбором жертвы. Если же старше супруг, то именно от него зависит решение большинства жизненно важных вопросов, он даже выбирает место для будущего логова. В группах сложного состава роль самого активного охранника территории может принадлежать не матерому самцу, а следующему за ним в иерархии — либо "дядьке", либо старшему и сильнейшему переярку.

Животные постоянно общаются между собой, и порой формы этого общения бывают весьма сложными. У млекопитающих сильнее всего развиты три вида коммуникации: химическая, то есть с помощью запахов, акустическая, то есть с помощью звуков, визуальная (зрительная), то есть с помощью поз, мимики и жестов. Химическая коммуникация - самая древняя форма общения животных, она появилась уже у одноклеточных. У большинства млекопитающих тонкое обоняние. А семейство собачьи среди них — признанные "нюхачи". Так что волк пользуется своим носом очень активно и постоянно: и на охоте, и собирая информацию о собратьях. Нам трудно представить, сколько узнают об окружающем мире собака или волк с помощью носа. Они не только прекрасно различают огромное количество запахов, но и очень долго помнят их. Однажды я видел, как ручной волк после долгой разлуки вспоминал человека. По внешнему виду зверь не узнал его. Голос, вероятно, о чем-то смутно напомнил ему — волк ненадолго насторожился, но потом стал ходить по клетке. Нос же "сказал" все и сразу. Едва слабый порыв воздуха от открытой двери донес знакомый запах, как безразличный прежде волк преобразился: бросился к самой решетке, заскулил, запрыгал от радости... Так что память запаха для волка самая надежная и крепкая.

Волк не только помнит, но и, как говорит один старый охотник, думает носом. Действительно, охотясь, он обязательно учитывает ветер. От направления ветра зависит вся тактика охоты стаи. Засадчики, то есть волки, которые ближе всех подходят к добыче, всегда идут так, чтобы ветер дул к ним со стороны жертвы. Это выгодная позиция - и потому, что так жертва не учует волка, и потому, что волки многое узнают о жертве по ее запаху. По нему можно выбрать "лучшую" жертву и потом, не сбиваясь, преследовать именно ее.

Однако у химической коммуникации есть и еще несколько очень выгодных и важных особенностей. Запах долго не улетучивается, он "работает" даже после того, как зверь уйдет. А метками можно несколько раз "продублировать" себя.

Вот почему волки не жалеют времени на то, чтобы в "нужных" местах оставить метки, то есть помочиться, подолгу изучают все запахи. Они постоянно нюхают и совершенно не могут без этого обойтись. По запаху мочи волки очень многое узнают друг о друге. Что же именно? Они без труда различают в этом запахе признаки своего вида: это волк. Кроме того, определяют пол, примерный возраст, социальное положение (ранг в стае), состояние здоровья и еще неповторимый, "личный" запах того, кто оставил метку. Так что, нюхая, волк уже заранее представляет, как себя вести с этим зверем. Он получает информацию о сородичах и по запаху их экскрементов, а также многое узнает по запаху следов. Многие считают, что волки метят границы своих владений. Так и есть, но это не главное. Американские ученые Петере и Мич установили, что волки особенно часто метят центр своего участка, основные тропы, идущие от центра к окраинам, и границы участка, прежде всего там, где он перекрывается участками соседних стай. Зачем метить границы — вроде бы понятно, но зачем центр и тропы? Наверное, все-таки самый важный смысл меток в том, что, оставляя их, зверь осваивает и как бы присваивает себе пространство, делая его для себя родным и дружеским. "Рассказать" о себе другим тоже очень важно.

Слышат волки гораздо лучше человека, и то, что нам кажется невнятным шорохом, для волка - отчетливый звуковой сигнал. Слух помогает избежать опасности, общаться и искать добычу. Волки издают много разных звуков — они рычат, фыркают, пищат, скулят, визжат, по-разному лают и воют. Назначение этих сигналов разное. Например, рыча, волк сообщает о намерении напасть или, наоборот, активно защищаться. Фырканием предупреждает сородичей об опасности. Чаще всего это сигнал взрослых, адресованный малышам. Заслышав его, волчата прячутся в укрытие или затаиваются.

С каждым днем волчата обнаруживают вокруг себя все больше и больше нового и непонятного. Этот волчонок уже наигрался и хочет отдохнуть в норе

Скулят волчата почти сразу после рождения, если им неуютно - голодно или холодно, — это их первый акустический сигнал. Скулить могут и взрослые, когда им плохо. Визжат в основном слабые, низкоранговые волки, когда им угрожают или когда на них нападают более сильные сородичи. Визг "обезоруживает", смягчает нападающего, успокаивает его. А выражая дружелюбие, волки пищат.

Все эти сигналы они издают, находясь довольно близко друг от друга — на расстоянии от нескольких сантиметров до десятков метров. Однако есть у волков и звуковые сигналы "дальней связи" — это лай и вой.

Этот волк чем-то недоволен и поэтому рычит. Подняв губы, он показывает клыки - его поймет каждый

Лают волки на крупного хищника (тигра, медведя) или на человека при грозящей им опасности. Но только если опасность еще не слишком серьезная. Так что лай относится к сигналам предупреждения. Волки лают гораздо реже, чем домашние собаки, а воют часто. Можно сказать, что вой - своеобразное "звуковое лицо" всего рода Canis, а особенно волка. Узнать о том, что где-то живут волки, обычно можно как раз по вою. Бывает он одиночным — когда на голос одного волка другие не отвечают и групповым — когда воет несколько зверей, не важно, находятся они рядом или далеко друг от друга. Вместе воют переярки, оказавшись далеко от родителей и прибылых, либо все члены семьи.
И, конечно, воют волки по-разному. Матерый — очень низко и длинно, отдельная нота звучит не меньше 20 секунд. Этот ровный, густой, мощный голос очень сильно воздействует на человека.

Волчица воет более коротко (10-12 секунд). Ее голос тоньше, чем у взрослого самца. Переярки, воя, поскуливают и взлаивают. Их ноты по длительности такие же, как у волчицы, или еще короче. Молодые (прибылые) волчата взлаивают, визжат и взвывают. Во время осенних семейных "спевок" волчата держатся все вместе. Их хор похож на какофонию. Семейный хор, в котором участвуют все — и матерые, и переярки, и прибылые, — один из самых впечатляющих "концертов" в наших лесах. Ведь воют волки, как правило, на вечерней заре или ночью. Их голоса плывут в темнеющее небо и будят в человеке что-то неподвластное разуму. Порой по спине бегут мурашки, причем не от страха, а от какого-то необъяснимого ощущения.

Воют волки очень громко, так что человек различает этот звук за 2,5, а то и 4 км. Волки же слышат друг друга с еще большего расстояния — это зависит и от погоды. Словно знакомые с теорией передачи информации, они почти никогда не воют, если условия слышимости плохие. Даже пережидают звук летящего самолета, идущего поезда или сильного ветра. До сих пор подлинное значение воя в жизни стаи до конца непонятно. Ясно, что соседние семьи оповещают им друг друга о своем присутствии и так избегают нежелательных встреч. Ясно и то, что иногда родители воем сообщают щенкам, что приближаются к дневке с добычей, а малыши о том, где они находятся. Но самое важное, что именно вой создает общее гармоничное настроение в стае. Этим роль воя похожа на роль музыки для людей. Может, поэтому-то он и воздействует на нас так сильно. Но вой, выдавая присутствие волков, которые отзываются на вабу (подражание вою) охотников, оказался их "ахиллесовой пятой" в противоборстве с человеком.

Супруги очень нежно относятся друг к другу, часто ласкаются, выражая так свою любовь

О положении волка в стае говорит многое - его мимика, позы, движения. Уверенный в себе волк всем своим видом показывает, какой он большой, сильный, властный. Поэтому ходит он с прямой спиной и высоко поднятой головой, а хвост либо задирает вверх, либо вытягивает горизонтально, уши держит торчком. Угрожая непослушным, он обнажает клыки, при этом поднимает, но не растягивает губы. Но это, так сказать, крайние меры, в дружной стае к ним прибегают довольно редко. Чаще всего, чтобы поставить на место подчиненного, достаточно лишь пристального взгляда. Подчиненный согласен: он маленький, слабый, робкий. Чтобы все это видели, весь как-то съеживается: опускает голову, хвост поджимает или заводит под брюхо, горбится. Если и этого мало, падает на бок или на спину, открывая брюхо. Если же защищается, то иначе, чем вожак: хоть и скалится, но губы растягивает, а уши прижимает.

Важно, что позами волки показывают, в какой степени они уверены или не уверены в себе. Однако и подчиненный волк может первым "обратиться" к тем, кто выше него по рангу, — энергично приветствует их, выражает любовь. Но в повседневной жизни волки не так уж часто выказывают свое главенствующее или зависимое положение. Они постоянно держат друг друга в поле зрения, и внимание всех членов стаи сосредоточено на вожаках и опытных волках.

Волки часто выражают дружеские чувства к сородичам, что очень важно для сплочения стаи. Проще всего снять напряжение и заразить родственников хорошим настроением в игре, а волки очень любят играть. И еще у них есть особая форма взаимного коллективного приветствия: поскуливая, волки возбужденно трутся друг о друга, толкаются, лижут друг друга в морду. Эта церемония, как и групповой вой, поднимает общее настроение.

Многие считают, что волки — бродяги и скитальцы. Верно это лишь отчасти: ходят они вовсе не где попало, а подчиняясь строго определенному порядку и в хорошо известных местах.

У волчьей стаи есть свой, как говорят ученые, участок обитания. И волки знают его, как свои пять пальцев. Они великолепно ориентируются на местности и помнят о всех своих прежних маршрутах, поэтому и ходят постоянными и самыми удобными тропами. А.Н. Кудактин, много лет изучающий волков на Кавказе, несколько раз проделывал такой опыт: поднимался по склону в одно и то же место разными путями, в том числе волчьей тропой. И всегда оказывалось, что идти по ней и легче, и быстрее всего.

Идя по ровному заснеженному болоту, где, казалось бы, нет никаких примет, волки точно выходят на старый след, давно уже засыпанный снегом. Однако они прекрасно знают не только местность. Они в курсе всего происходящего вокруг: им известно где живет медведь и где он залег в берлогу, где пасутся лоси или кабаны. Волки замечают малейшие изменения в знакомых местах. Изучающий тактику передвижения волков по участку американский зоолог Р. Петере считает, что у них есть мысленная карта своего участка обитания.

Как понять кто оставил след - волк или собака? След волка крупнее собачьего и отличается тем, что два центральных пальца больше выдвинуты вперед

Участок обитания состоит из нескольких зон. Их выделил зоолог Р. Гранде дель Брио, изучая волков в Испании. Центр участка — очаг. Жизнь стаи как бы вращается вокруг очага, словно вокруг оси. Здесь матерые устраивают логова, а позже - дневки для щенков. В очаге малыши проводят первые 4-5 месяцев, поэтому на всю жизнь запоминают его как самое родное место. Только потом некоторым из них, после того как они вырастут и освоят собственный участок, найдут свою "половину" и образуют пару, доведется создать новый очаг. Площадь очага — примерно 10-я часть всего участка, а то и меньше. Окружает очаг жизненное пространство (около трети участка). Здесь осенью и зимой охотятся матерые и их потомство. Вслед за очагом молодняк осваивает эти владения и лишь затем — пространственную оболочку (окраины) участка, его самую обширную часть (примерно две трети). Тут летом живут переярки и подчиненные взрослые волки, пока их родители в очаге растят щенков.

У волков, как и у многих других зверей, окраины участков обитания соседних стай порой перекрывают друг друга. Тогда в этих местах образуются буферные зоны (так их назвал американский зоолог Д. Мич, первым детально описавший их). Здесь могут повстречаться волки-соседи, а так как отношения между стаями чаще всего бывают очень враждебными, то это самые опасные места на участке.

Поэтому, заходя в буферные зоны и усиленно метя их, волки все же стараются надолго не задерживаться и, если добычи обеим стаям хватает, не охотятся там. Можно сказать, что буферная зона — своего рода заповедник для оленей и других копытных, созданный самими волками.

Когда же на основной территории становится мало добычи, волки соседних стай начинают охотиться и здесь. Встретившись в этих местах, они, как правило, жестоко дерутся, и часть зверей гибнет. Чем меньше остается волков, тем меньше копытных они уничтожают, постепенно восстанавливается численность оленей, и система "хищник — жертва" снова приходит в равновесие.

Волк - крупный хищник. Конечно, он питается и мышевидными грызунами, и зайцами, и сурками, и всякой растительностью (кое-где это очень важная часть его рациона). Но все-таки можно сказать, что природа сотворила волка, чтобы охотиться на копытных, и это его главнейшая задача. О массовой гибели оленей, которые чрезмерно размножились после уничтожения волков и съели все "свои" растения, еще в 30-е годы XX в. писал известный американский эколог Олдо Леопольд. А вот что в своей книге "Волки Черноземья" рассказал о роли волка в природе Л.С. Рябов. В 1938 г. в Хоперский заповедник завезли 30 пятнистых оленей, а перед этим там начали уничтожать волков. К середине 50-х годов волки исчезли и в заповеднике, и в его окрестностях. Численность же пятнистых оленей стремительно росла - до 850 особей к 1966 г. В заповеднике уже не осталось ни одного молодого деревца, которое не было бы серьезно повреждено оленями. Погибло много больших деревьев, пострадали и кустарники. Дошло до того, что естественное возобновление леса стало невозможным.

Вой - самый волнующий и загадочный звук волчьего языка. В жизни волков он может сыграть роковую роль: охотники умеют подражать волчьему вою, а эти умные звери порой откликаются, выдавая свое местонахождение

Ученые забили тревогу. Теперь начали отлавливать и отстреливать уже оленей, но все равно их оставалось слишком много (1500 в 1972 г.). К тому же среди них появились больные - так сказывалось отсутствие волков. А вместо волков в заповеднике завелись одичавшие собаки, которые умело скрывались от людей. В конце 60-х годов в заповеднике снова появились волки, и на сей раз уничтожать их не стали. В 1972 г. у них впервые родилось потомство, и постепенно волки освоили всю заповедную территорию. Им, в отличие от человека, удалось вытеснить оттуда собак. Среди оленей стало гораздо меньше больных. Заметно изменилось и поведение оленей. Самки тщательнее прятали оленят, уже более сильных и выносливых. Кроме того, олени равномернее расселились по заповеднику, и со временем их стало гораздо меньше. Но какова была главная причина сокращения поголовья, однозначно сказать нельзя. Вероятно, причин несколько. Ясно одно: с появлением в заповеднике волка природные процессы пошли естественным путем.

Волки - санитары леса

Поскольку волки обитают на огромных пространствах, то и охотятся они на разных животных. В тундре - на северных оленей, в тайге - на лосей и зайцев. В Приморье их главная добыча - косули и пятнистые олени, хотя там же нападают на изюбрей и кабанов. На Алтае и в Саянах ловят маралов, косуль, козерогов; в средней полосе России - лосей и кабанов; на Кавказе — кавказских благородных оленей, туров, кабанов. В Калмыкии и Казахстане охотятся на сайгаков, а в горах Средней Азии - на сурков, оленей, козерогов и кабанов. Но волки обязательно питаются и другими животными - мелкими грызунами, ящерицами, на юге – даже саранчой, если ее много. Иногда они лакомятся и растительностью, на юге – например, арбузами и дынями, причем безошибочно выбирают самые спелые. Порой нападают на хищников, например на молодых медведей, залегших в берлогу. Преследуют рысь, правда, обычно она спасается на дереве. Если удается, ловят лисиц. Интересно, что там, где обитает несколько видов копытных, отношения между ними часто зависят от именно от волков.

В Лагодехском заповеднике (Грузия), после того как их там уничтожили, сразу стало гораздо меньше серн. Дело в том, что волки, охотясь, главным образом на оленей и туров, "помогали" выживать сернам.

Охотничьих хитростей у волков множество. Те, кто считает, что волки подолгу гонят жертву, ошибаются. Они стараются как можно ближе подобраться к ней и потом поймать на "короткой дистанции". Правда, копытные обычно бегают быстрее своих преследователей. Поэтому волкам приходится пускаться на разные уловки.

Уникальные кадры охоты стаи волков на лося. Слаженные действия всех участников охоты - залог успеха. Когда снег покрыт настом, волки получают большое преимущество: тяжелые лоси проламывают наст, вязнут в снегу, волки же бегут по насту, не проваливаясь

В горах, например, прекрасно зная, где оленям особенно трудно бежать и где им можно устроить западню, они гонят оленя на узкий мыс над крутым обрывом. Ему остается либо прыгнуть со скалы (и разбиться), либо попытаться прорваться сквозь стаю. Так же в долинах волки загоняют жертву в тупик на крутых скалах, а оттуда ей уж не выбраться. Эти места - волчьи загоны - волки "передают по наследству" из поколения в поколение на протяжении сотен лет. В средней полосе волки часто выгоняют лося или оленя на лед реки или озера. Жертва скользит на копытах и падает, а волки уверенно бегут. Не менее искусно используют волки преимущества стайной охоты. Часть стаи устраивает засаду, а остальные гонят в нее добычу. Даже просто преследуя жертву, волки стараются атаковать ее широким фронтом. И в этом есть смысл, ведь зверь редко бежит по прямой, и иногда волкам удается перерезать ему путь.

Но не стоит представлять дело так, будто хитрые и сильные волки режут безобидных копытных. Олени, лоси, косули, кабаны тоже не промах, прекрасно знают свою территорию и умело пользуются этим знанием. Однажды в Воронежском заповеднике мы шли по следу волков, гнавшихся за оленем. Он старался бежать в одном направлении, а волки чуть подрезали ему путь, отгоняя в сторону. Олень выбежал на густые заросли кустов. Казалось, ему не уйти. Но вдруг он выскочил на высокие заледеневшие рытвины (покопки), оставленные кабанами, и, не сбавляя скорости, легко помчался по ним. Волки же по кабаньим кочкам бежать галопом не могли, им пришлось сбавить шаг и вскоре прекратить погоню. Совсем не каждая охота волков бывает удачной, все зависит от того, на кого они охотятся. Сильные животные, такие как лось и кабан, — опасные соперники.

Американские ученые, изучавшие жизнь волков на острове Айл-Роял (озеро Верхнее), убедились, что волкам почти никогда не удается одолеть лося (основную их добычу в этих местах), который не боится их и потому не убегает. Многие издания мира обошла фотография лося, обороняющегося от 16 волков. Известно, что он остался жив, как и слепой лось, застигнутый на льду озера 11 волками, хотя, судя по следам, стая долго крутилась около него. Но если бы лось побежал, у этой истории, скорее всего, был бы другой конец. В.В. Лавровский, изучавший взаимоотношения волков и лосей в Окском заповеднике, обнаружил, что в среднем успешной бывает лишь каждая четвертая охота стаи волков на лосей. При этом зимой волки охотились в основном на лосят и лишь изредка — на лосих. На крупного лося они осмелились напасть только раз. Но он сразу же стал угрожать агрессорам, бить копытами по снегу, и волки быстро отступили. Даже годовалые лосята оказывают волкам сопротивление и могут поранить их, но, как правило, если уж борьба началась, молодым лосям несдобровать. Чаще всего от лосей достается переяркам и (реже) прибылым. Переярки, в отличие от прибылых, сильнее и увереннее в себе, однако у них нет еще достаточного опыта борьбы с таким крупным противником. Взрослым волкам молодые лоси редко наносят увечья.

Не просто волкам справиться и с кабаном. Преимущественно они охотятся на поросят или молодых кабанов. Но так как кабаны живут стадами, взрослые всеми силами защищают молодняк. Волкам приходится либо отбивать поросят от стада, либо отманивать взрослых на себя. Поэтому в этой охоте участвует не меньше двух волков. Пока один отвлекает взрослых, другой старается схватить поросенка. Известны случаи и успешного нападения стаи волков на взрослых свиней и даже на секачей (крупных самцов кабана с большими клыками).

Интересно, что стаи чаще всего "специализируются" на каком-то одном животном: бывают волчьи семьи — "лосятницы" или "кабанятницы". Иногда эти разные семьи живут в одном районе, а иногда волки всего района охотятся на одних и тех же зверей. Например, в Березинском заповеднике (Белоруссия) волки в основном лосятники (хотя здесь очень много кабанов), а в Воронежском лосям предпочитают кабанов, оленей и косуль, хотя там и лоси водятся. Есть у волков еще один охотничий прием - выманивание. Правда, они пользуются им довольно редко, но он, безусловно, свидетельствует о недюжинном уме волка. Притворяясь слабым, неуверенным, трусливым, он выманивает жертву в неудобное для нее место, а затем внезапно нападает. Так волки охотятся на домашних собак. Волк притворяется, что боится собаки, и убегает от нее. Если собака погналась за волком, она попадает в засаду, устроенную другим волком, да и тот, кто только что "боялся", вдруг бросается на неосторожную собаку.

Серый волк

Как правило, дело для нее кончается плохо. Удавалось волкам выманивать козерогов со спасительных для них скал, а также гусей.

Волки выбирают жертву по запаху и поведению жертвы. Так, например, охотясь в горах Западного Саяна, волки стараются зайти выше стада маралов, а дальше ведут себя в зависимости от их поведения. Завидев волков, маралы бросаются врассыпную. Волки же всегда выбирают в жертву оленя, который помчится вниз, и никогда не преследуют уходящих вверх или вдоль склона. Они прекрасно знают, что вверх бегут сильные животные, а спускаются — раненые или слабые. Хотя бегущий вниз марал движется гораздо быстрее взбирающегося вверх, волки гонятся именно за ним, причем не слишком торопятся. Олень же, наоборот, паникует, несется напропалую и часто получает множество ран, натыкаясь на пни, ветки или камни. Тут-то волки и настигают его. Отлавливая слабых, больных животных, волки, как и другие хищники, способствуют выживанию самых сильных и приспособленных. Но так как в большинстве случаев волки выбирают жертву по ее поведению, то нередко от их клыков в первую очередь гибнут животные глупые, истеричные, не умеющие рассчитать свои силы.

Для многих обитателей леса волки — благодетели. Остатками их трапез зимой кормятся орлы — беркуты, могильники, орланы-белохвосты, а также вороны, сороки, сойки, синицы и другие пернатые. Причем для многих редких птиц, вроде орлов, эти остатки - очень важная часть рациона. А волки и вороны вообще испытывают особую взаимную симпатию. Они иногда даже играют друг с другом. Кормятся с волчьего "стола" некоторые ловкие и смелые охотники, например росомаха, рысь и лиса. Но если для птиц волки совсем не опасны, то четвероногим нахлебникам может не поздоровиться. Волки порой нападают на рысь и росомаху, которые стараются спрятаться на дереве. Могут они убить и зазевавшуюся у остатков их пиршества лису или енотовидную собаку.

Но и на волка есть управа. В первую очередь это тигр. "Хозяин тайги" не любит "серых" и при удобном случае всегда норовит убить их. Волки же боятся тигра и уходят из тех мест, где он обитает.

Так же не любит и, по-видимому, может убить волка леопард, живущий в Средней Азии и на Кавказе. Этот великолепный охотник очень силен, хотя и гораздо меньше тигра. Леопардов даже в пределах бывшего СССР осталось очень мало, а в России число их ничтожно (буквально несколько зверей на Кавказе и около 30 на Дальнем Востоке). Снежный барс особенной угрозы для волков не представляет — известен случай, когда стая напала на молодого снежного барса. Но взрослые барсы не боятся волков. У нас на Алтае и в Саянах эти звери живут поблизости друг от друга. Из всех крупных хищников места обитания волка больше всего совпадают с ареалом бурого медведя. Их взаимоотношения, еще мало изученные зоологами, очень многообразны и сложны.

Сколько мудрости и грусти в этих глазах

Волки могут убить молодого медведя, особенно во время спячки, а медведи - отнять у них добычу. В Саяно-Шушенском заповеднике лесничие наблюдали, как самка медведя с двумя большими медвежатами отбила у стаи волков убитого ими марала. Медведи встали клином и, не долго думая, бросились на стаю волков, которые разбежались от своей добычи врассыпную. Однако бывает и по-другому. Не повезло, например, крупному медведю в Березинском заповеднике (Белоруссия): стая волков, нападая на него с разных сторон, заставила великана отступить от его добычи. В Канаде как-то гризли пытался вытащить из логова волчат. Родители храбро защищали свое потомство, и медведю пришлось ретироваться.

Волк — зверь мистический, и никакое другое животное не окружено таким ореолом. Что же такого есть в волке, из-за чего люди слагали о нем мифы? Хотя ответить на этот вопрос трудно, каждый, кто видел волка в природе, слышал его вой, видел его аккуратные, словно медальоны, следы, понимает это. Волк совершенен и загадочен, даже когда его знаешь. Волка можно любить или ненавидеть, но если с ним сталкиваешься или живешь бок о бок, к нему нельзя остаться равнодушным, нельзя забыть о том, что он есть. Наверное, человек, особенно древний, относился к волку как к существу мифическому потому, что сам многому у него научился. Существует вполне правдоподобная теория о том, что некоторые приемы охоты человек перенял именно у волка. У первобытных людей отношения с волком были скорее взаимовыгодными, и лишь позже, когда охотники стали скотоводами, человек и волк превратились в соперников и врагов. Возможно… эта теория и верна…



Вернуться в Книжницу

Design by Heathen
© 2000 HW